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Eglise St. Antoine Abbé

 
  Eglise St Antoine   Eglise St Antoine
  Sur la route qui monte vers la Colma, à peine sorti du village, se dresse l'Eglise St Antoine Abbé, un petit oratoire, avec un pronaos soutenu par 4 colonnades et un clocheton métallique..

A côté, se trouve le cimetière avec son mur d'enceinte décoré d'un Chemin de Croix du XIX ème, fresques attribuées au peintre "Valsesiano" Giovanni Avondo (1885).

L'église fut édifiée au XVII ème sur les bases d'une ancienne chapelle du Moyen-Age.

A l'intérieur, peu de décoration, une voûte peinte de frises florales, au dessus de l'autel en bois un médaillon montrant des angelots, trois tableaux qui encadrent le choeur. Un superbe balcon accessible par une échelle surplombe le portail d'entrée.

Mais le trésor de cette église se trouve sur la paroi gauche !!!

Elle est décorée d'une fresque de grande valeur artistique, réalisée au XV ème par l'école de Giovanni De Campo. Elle représente, en 10 tableaux, l'histoire de Saint Antoine Abbé dit l'Egyptien.

Chaque tableau retrace un épisode de sa vie, tour à tour, son départ pour Pispir dans le désert égyptien, les tentations du Diable, sa rencontre avec St Hilarion, St Antoine et ses disciples, son arrivée sur le Mont Qolzom en Thébaïde où le Diable lui apparaît encore....
  Eglise St Antoine
Fresques1
                   St. Antoine quitte Patras pour le désert
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                                                 Fresques de Giovanni De Campo
 
Histoire et légende de St. Antoine Abbé

 

St Antoine
à Arola
La vie de St Antoine Abbé nous est connue par la « Vita Antonii » publiée en 367, œuvre attribuée à Athanase, évêque d’Alexandrie, qui connut St Antoine et participa avec lui à la lutte contre l’Arianisme.

L’œuvre traduite en plusieurs langues deviendra célèbre tant en Orient qu’en Occident et sera reprise dans les récits médiévaux qui connurent un grand succès au Moyen-Age tels que la « Legenda Aurea » (1261-1266) de Jacques de Varagine, archevêque de Gênes, qui raconte la vie d’environs 150 saints et martyrs chrétiens ou la « Vita Pauli » qui retrace les histoires de St. Paul, St. Antoine, St. Macaire, St. Pacôme,…
St Antoine Abbé, appelé également "le Grand" ou "l’Egyptien" naquit en 251 à Come en Egypte (aujourd'hui Qeman, Fayoum) dans une famille de riches agriculteurs fervents chrétiens. Il devient orphelin à dix-huit ans, avec un important domaine à administrer et une soeur cadette à élever.

Bien vite, il éprouva le besoin de suivre l'exhortation évangélique :

          " Si tu veux être parfait, va, vends tout ce que tu possèdes et donnes-en le produit aux pauvres et tu auras un trésor dans les cieux, puis viens et suis-moi."

Il distribue aussitôt tous ses biens aux pauvres, et après avoir confié l’éducation de sa sœur à une communauté féminine, il quitte son village natal pour une vie solitaire dans le désert vouée à l’ascètisme et la prière.


St Antoine
par Zurbaran
La légende raconte que le démon, qui hait tout ce qui est digne de louange et ne pouvant souffrir de voir une personne de cet âge avec tant d’ardeur dans sa foi, résolut d’user contre lui de tout ce qui serait en son pouvoir.

Alors St Antoine doit affronter les tentations du diable, l’argent, la gloire, la paresse,… mais il sort vainqueur de cette épreuve à force de prière et de méditation.
Cet épisode fera la célébrité de l’anachorète.

Bientôt il eu des doutes sur l'utilité d'une telle vie solitaire. Il consulte d’autres ermites qui l’exhortent à persévérer, lui conseillent de se détacher encore plus radicalement du monde.

Alors, couvert d’un simple tissu, il habite dans une tombe creusée dans une forteresse aux alentours du village de Come où le démon envoie des bêtes maléfiques qui l’attaquent et le frappent, le laissant pour mort.

En 285 il part vivre sur le mont Pispir, dans un fortin romain abandonné en plein désert sur la route de la Mer Rouge. Il y restera 20 ans, se nourrissant seulement de pain qu’on lui apportait deux fois par an. Là, il continue sa recherche de purification totale, et selon la légende, en étant toujours aussi tourmenté par le démon.
Peu à peu, St Antoine a des disciples qui viennent suivre son enseignement, il fonde le monastère du Fayoum. Mais la réputation du saint homme ne cesse de grandir et des miracles commencent à se produire par son intercession.

Les disciples de St Antoine sont de plus en plus nombreux, ils se divisent en communautés qui vivent dans le désert dans des grottes et des anfractuosités, mais toujours sous le guide d'un ermite plus âgé et avec St Antoine comme guide spirituel.

Saint Hilarion vient le voir en 307 et le sollicite pour obtenir des conseils afin de fonder une communauté monastique à Gaza, en Palestine, qui sera considérée comme l’un des premiers monastères de la chrétienté.


Grotte où vécût St Antoine
St Antoine aspire à reprendre sa vie anachorétique. En 312, il va en Thébaïde pour s’installer sur le mont Qolzum ( où se trouve aujourd’hui le monastère St Antoine). Le diable lui apparaît encore de temps en temps mais ne le tourmente plus comme autrefois.

Il s’éteint en 356 à l’age de 105 ans, entre les bras de ses disciples, Macaire l’Ancien et Amathas.

En 635, suite à l'occupation arabe de l'Egypte, ses reliques seront transférées à Constantinople. Au XI ème siècle, un seigneur français, Jocelin de Chateau neuf, les obtient grâce à un don de l'Empereur de Constantinople et les porte en France, près de Vienne, dans le village de "La Motte-aux-Bois" qui s'appellera alors "Saint-Antoine-l'Abbaye".

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